تولید اولین سیم و کابل برق به بیش از 130 سال پیش برمی‌گردد یعنی سال 1880، که توسط پیشگامان این صنعت تولید شد. از به هم تابیده شدن چند رشته سیم و قرارگیری روکش عایقی بر روی آن سیم برق و از قرارگیری چند سیم در کنار هم، کابل برق تولید می‌شود.

جنس رشته سیم‌ها یا هادی از دو نوع مس، آلومینیوم و در برخی موارد فولاد می‌باشد. رسانایی بالای مس و آلومینیوم در کیفیت کابل تاثیر به سزایی دارد. کابل‌های دارای هادی مسی از کیفیت بالاتری در انتقال توان برخوردارند اما گران تر از کابل های آلومینیومی هستند.

سیم و کابل بر اساس فاکتورهای مختلفی طبقه بندی می‌شوند. یکی از این فاکتورها سطح ولتاژ (قابل تحمل) آن‌ها است. بر این اساس کابل‌ها به چهار دسته طبقه‌بندی می‌شوند:

  • فشار ضعیف (LV)
  • فشار متوسط (MV)
  • فشار قوی (HV)
  • فوق فشار قوی (EHV)

از دیگر معیارها برای طبقه بندی کابل‌ها می‌توان به نوع هادی، نوع روکش، نوع کاربرد و … اشاره کرد. به طور مثال از نظر نوع هادی، به کابل افشان و کابل مفتولی تقسیم‌بندی می‌شوند.